Coraline (Reseña) - Neil Gaiman

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  • Titulo: Coraline
  • Editorial: Salamanca
  • Idioma: Español
  • Año: 2003

Neil Gaiman se hizo un nombre como escritor de novelas gráficas, pero también se mostró como un hábil novelista del tipo fantástico, con American Gods, una historia excepcionalmente original de terror y fantasía. Ese libro mostró que Gaiman tenía una imaginación rica, un estilo de prosa claro y eficaz, y una capacidad para abordar temas grandes. Así que estaba esperando a Coraline, su nueva novela para niños, y no me decepcionó. De hecho, estaba cautivado.

La historia ocupa un territorio en algún lugar entre Alice de Lewis Carroll y la fantasía clásica de Catherine Storr. Coraline vive sola con sus padres en un departamento de una casa antigua, los otros apartamentos están ocupados por un excéntrico anciano que entrena ratones y dos ancianas actrices jubiladas. Los padres de Coraline son amables pero distraídos y se preocupan por su trabajo, por lo que Coraline, que parece tener la edad de Alice, ha tenido que depender de sí misma, no solo para el entretenimiento, sino también para cosas sensatas como comer, lavarse y ponerse a sí misma en la cama.

La voz narrativa no es de Coraline, pero los de ella son los únicos pensamientos y sentimientos de los que se nos habla, por lo que ella está en el centro de la historia. Este es el mejor punto de vista desde el cual contar una historia sobre un niño: la voz que dice es de un adulto, por lo que puede observar y decir de manera plausible cosas que un niño no haría, pero toda la simpatía es con el niño. Gaiman lo lleva a cabo con una habilidad que no notarías a menos que la estuvieras buscando.

Y el tono práctico es importante, porque este es un libro maravillosamente extraño y aterrador. Cuando Coraline encuentra una puerta que se abre a otro plano extrañamente como el suyo, pero sutilmente diferente (haciendo así la transición clásica desde aquí, donde vivimos, hasta allí, donde comienzan los misterios), creemos lo que nos dicen. Y cuando descubre a una mujer siniestra allí, que se parece un poco a su madre pero tiene ojos que son grandes botones negros, la cuestión de la realidad de la respuesta de la mujer cuando Coraline dice "¿Quién eres tú?" es a la vez desarmante y aterrador. "Soy tu otra madre", dice ella.

Y así comienza una lucha por el alma de Coraline. Gaiman es demasiado inteligente y sutil para invocar lo sobrenatural, esto es mucho más misterioso que eso, y demasiado sabio para dejar que Coraline se enfrente solo a los horrores: tiene un aliado en un gato sardónico y muy felino. Pero los peligros son reales, y parte de la riqueza de la historia proviene del hecho de que ofrece muchos significados sin imponer ninguno.

Por ejemplo, cuando la otra madre le muestra a Coraline un espejo en el que ve a sus verdaderos padres, y los oye decir "Qué lindo es no tener a Coraline más... Ahora podemos hacer todas las cosas que siempre quisimos", podemos ver por un momento cómo sería leer la historia como la representación de algún sentimiento inconsciente de rechazo por parte de Coraline; pero se toca tan levemente que un momento después se queda atrás. La historia es demasiado inteligente para ser atrapada en la red de una sola interpretación.

En un momento dado, la otra madre dice acerca de los verdaderos padres de Coraline: "Si te han dejado, Coraline, debe ser porque se aburrieron contigo", a lo que Coraline responde con firmeza: "No se aburrieron de mí". Las palabras capturan sus dos voces exactamente. Esta invención llega a los detalles más pequeños. En el otro mundo, los juguetes están vivos: en un momento un pequeño tanque se inclina sobre su espalda en su afán por saludarla, y cuando Coraline lo pone de pie, huye avergonzado debajo de la cama.