La muerte de Lord Edgware (Reseña) - Agatha Christie

Asistiendo a una actuación de la impresionista Carlotta Adams, la actriz Jane Wilkinson se acerca a Hercule Poirot. Ella solicita su ayuda para pedirle a su esposo Lord Edgware que se divorcie de ella. Poirot está de acuerdo, pero se sorprende al descubrir que Edgware ya aceptó una y le envió una carta a su esposa; Wilkinson niega haberlo recibido.

A la mañana siguiente, el inspector Japp informa a Poirot y a su amigo Arthur Hastings que Edgware fue asesinado en su casa en Regent Gates la noche anterior, apuñalado en el cuello. Mientras que el mayordomo de Edgware y su secretaria visitaban a su esposo esa noche, un periódico matutino reveló que asistió a una cena esa noche, cuyos invitados lo confirmaron. Poirot pronto se preocupa por la seguridad de Adams, recordando que podría hacerse pasar por Wilkinson. Ella es encontrada muerta esa misma mañana, por una sobredosis de Veronal.

Buscando respuestas, Poirot toma nota de algunos hechos: Bryan Martin, un antiguo amante de Wilkinson antes de conocer al rico duque de Merton, la describe amargamente como una persona amoral; Donald Ross, un invitado en la fiesta, fue testigo de que esa noche recibió una llamada telefónica de alguien; Adams poseía un par de lentes, junto con una caja de oro que contenía la droga, que tiene una inscripción desconcertante; El sobrino de Edgware, Ronald Marsh, había sido cortado de su asignación por su tío tres meses antes; una suma de francos en posesión de Edgware ha desaparecido, junto con el mayordomo.

Al enterarse de que Adams le envió una carta a su hermana en América antes de su muerte, Poirot la solicita. Se envía una copia por telegrama, de la cual se revela que se le ofreció a Adams $ 10,000 para ayudar con una pequeña apuesta; Poirot sospecha que fue contratada para hacerse pasar por Wilkinson.

Japp pronto arresta a Marsh, basado en esta carta. Marsh niega contratar a Adams o matar a su tío, pero afirma que él y su primo Geraldine fueron a Regent Gates la noche del asesinato, donde vio a Martin salir de la casa mientras ella obtenía algo para él. Poirot más tarde recibe la carta original en la publicación, y nota algunas rarezas con ella.

Hastings asiste a una fiesta de almuerzo junto con Wilkinson y Ross, en la que los invitados hablan de París de Troya. Wilkinson supone que están hablando de la capital francesa. Ross, desconcertado por esto, le confía sus preocupaciones a Hastings. Luego llama a Poirot, pero es apuñalado fatalmente antes de que pueda explicarlo en detalle. Buscando una teoría, Poirot escucha una observación casual de una multitud que sale de un teatro, lo que lo lleva a hablar con la doncella de Wilkinson, Ellis.

Reuniendo a los sospechosos juntos, Poirot revela a todos que el asesino en los tres asesinatos es Jane Wilkinson. Su motivo para matar a Lord Edgware es que el duque de Merton era católico y no podía casarse con una mujer divorciada. Ella reclutó a Adams para que se hiciera pasar por ella en la cena, mientras ella mataba a su marido, y luego mató a Adams con una dosis fatal de Veranol. Las mujeres se reunieron en un hotel para intercambiar ropa antes y después de la fiesta.

Mientras espera que Adams regrese de la fiesta, Wilkinson descubre una carta entre las pertenencias de Adams que aún no se ha publicado y manipulado, para implicar al último hombre que menciona para los asesinatos. Ross fue asesinado porque se dio cuenta de que Wilkinson no asistió a la cena; su ignorancia sobre la mitología griega la delató, ya que Adams había sido conocedor del tema y así lo habló mientras se hacía pasar por ella.

 

Poirot revela lo que lo condujo a su teoría: Wilkinson mintió acerca de recibir la carta de su esposo y utilizó a Poirot para demostrar que no tenía motivos para su asesinato; la llamada telefónica a Adams era para confirmar si su engaño aún no se había expuesto; los pince-nez pertenecen a Adams, usado en un disfraz que ella y Wilkinson usaban para mantener sus reuniones de hotel en secreto; el caso dorado fue creado una semana antes del asesinato, no nueve meses como su inscripción implicaba:

Wilkinson lo hizo con un nombre falso y luego envió a Ellis a recogerlo; una esquina de una página en la carta de Adams fue desgarrada por Wilkinson, cambiando la palabra "ella" por "él", para dar a entender falsamente que Adams fue contratado por un hombre. Él revela que el mayordomo robó el dinero perdido, a quien Marsh había visto dejar a Regent Gates para esconderlo en otra parte; su desaparición fue porque entró en pánico cuando la policía buscó a otro sospechoso. Wilkinson es arrestado, y mientras está en prisión, escribe a Poirot sobre desear una audiencia para su ejecución, sin enojo ni remordimiento por haber sido frustrado por él.